中文基督教大典
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Circumcision 割礼

定义[]

是把男性阳具包皮割除的行动,是希伯来人一种宗教仪式,在婴孩诞生后第八天施行,是以色列人与耶和华立约的记号(创十七10~14)。不单以色列人要行割礼,连他们的奴隶也要奉行,无论是买来的,或是奴隶生下来的;再者,外邦人寄居以色列地,而又想守逾越节的,也要行割礼。

普及性[]

割礼可不是希伯来人独有的,古今很多民族都行割礼。昔日埃及人和大部分闪族穆罕默德之前的阿拉伯人,以至非洲、美洲及澳洲许多部落的人,都有此习惯;近代人之割包皮却是为了不同的理由。昔日没割礼习惯的民族有巴比伦人亚述人非利士人,后者还被希伯来人讥为“没受割礼”的(士十四3,十五18;撒上十四6,十七26、36,三十一4;撒下一20;代上十4)。

理由[]

实施割礼的理由,或许是为了卫生。因为游牧民族不方便洗澡,若男性生殖器的包皮过长就容易藏污纳垢,再与女性有性行为之后,就容易导致女性的阴道或子宫颈发炎,进而导致妇女不能怀孕。这也说明为什么要在婚礼之前施行割礼的原因。

起源[]

割礼最早的起源已不可考。希伯来人初时可能是在发育期或结婚的时候行割礼。以实玛利人是在十三岁(创十七25);而希伯来文“岳父”一词,直译就是“行割礼者”,故有可能为东床快婿行割礼的就是他。无论怎样,早期行割礼的民族,多是在发育或结婚的时候施行割礼,而不是初生婴孩期。在婚礼前接受割礼的新郎又被称作“血郎”。

旧约时代[]

我们不知什么时候希伯来人把割礼提早到婴孩时期,旧约最早提及此事的是创十七 12和利十二3;而新约路一 59路二 21也提到婴孩出生后八天要行割礼。在被虏前期,希伯来人十分重视割礼;但某些先知则不然。申命记从没提及肉身的割礼,却有两次提及心灵的割礼(十16三十6);耶利米更责备肉身受割礼,而心却不受割礼的人,说神的审判必临到他们(九25~26)。

新约时代[]

到了新约时代,割礼成了犹太与外邦信徒争执最烈的一个问题。首先,施洗约翰耶稣均是受割礼的(路一 59路二 21),保罗自己也是第八天受割礼(腓三5),但基督教传到外邦人中间,外邦信徒不认为接受割礼是成为基督徒必要的条件。此事终于带到耶路撒冷会议去解决(徒十五);议决是,外邦人不必接受割礼才成为神的儿女。

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