中文基督教大典
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列王時代,因為以色列民族的國家分裂,是极混乱,堕落,敗壞,黑暗的時期;因此這段時間间也是出現最多先知来教訓百姓的時代。然而在眾先知中,名字在新約聖經中常被提及的,就是以利亞,他與神國有重要的關係,确是重要的一人。

以利亞”(希伯來文: אֵלִיָּהו [ēliyahū]) 這名字,意即“耶和華是神”,他是忽然出现,不知從何處来,又忽然被神接去,有人故謂之為活神的代表。

背景

  • 在以利亞生平重大的事件中,經常面對一位特出,有权而兇惡的婦人耶洗别(Jezebel)。她是一個鐵石心肠剛愎冷酷的女人。她是西頓王的女兒,在熱心事奉巴力(Baal)的氣氛中長大,當她做了以色列亞哈的妻子以後继续信奉她先祖的宗教,並且藉着软弱的丈夫強迫以色列人随從她的宗教。亞哈為了討好她,特别在撒瑪立亞為巴力築了一座壇,並開始迫害耶和華的信徒。耶洗别殺害耶和華的先知,奉養四百五十名巴力的先知。在亚哈离道判教的过程中,神的呼召临到以利亞。
  • 崇拜巴力是世界上最古老的信仰之一,信徒不但把祂當作天上的王,又是土地之神,五穀,牲畜的昌盛都在祂的管制之下。人們在崇拜巴力时要烧香献祭,甚至把儿女当祭品献上,崇拜时常有狂歡飲宴,荒淫堕落的禮節相伴,这些便是促使信种宗教盛行的原因,也是觸怒耶和華神的因素(列王纪上14:23-24)。当以色列在历史上陷入最低潮时,全國道德沦丧,人心荒芜,真如同天久未雨,人心剛硬,如,以利亞則適時而起。以利亞急如烈火的性情,再加上对耶和華敬畏的热诚與忠心,就是他迎擊巴力信徒的武器。

身份與人格

  • 聖經並没有詳細記載以利亞的身份。他是生於提斯比(Tishbe),當他出现於人生舞台時,顯然在基列住了一段時期。基列是個窮鄉僻壤的曠野,在那裡他學會隱藏在神裡面,就是叫人看不見自我,只將神彰顯出來,以為神作有力的見證。因此他單身赴會,向國家的祭司群挑戰。他热烈渴想追求的尊榮,又渴望向神的百姓見證主;因此他不但推翻假祭壇,重建神的祭壇绝不罷休。當他在迦密山向假先知挑戰而得勝之祭,卻因耶洗别欲取他的性命,在他心裏上完全没有準備的情况下,使他作了短期性的退退怯。

隱藏的靈修

以利亞在神的领導之下,接受各種操练造就其靈性,以后才顯出能力,成就被托付的事工。

  • 1. 迦密之先,必有基立 – “去藏在基立溪旁”,這種等候神的供應比事奉神更難。然而,他凭信心抓住神给他的第一個應許:“我已吩咐烏鴉在那里供養你”。儘管溪里的水一天天减少,也卻學會謙卑,顺服,凡事尊姓大名神旨而行
  • 2. 在撒勒法寡婦家的操練 – 以利亞在基立(Cherith Brook)所學的功課,使他配受更深一層的造就。當他到達撒勒法(Zarephath)的时候,發現神所指定的那位外邦寡婦正为自己和兒子預備最後餐,然后便等死。然而在基立的體驗,使他大有信心信靠神會天天施行神蹟,以供應他及那寡婦母子的需要。當他信心往前邁向一大步,神果然使藉以利亞所說“罈內的麵必不减少,瓶裡的油必不缺短,直到耶和華降雨在地上的日子。”(列王紀上17:14)的話完全應驗。
  • 3. 面對孩子死亡的操練 – 寡婦的兒子忽然死去,住在這家裏的以利亞突遭此不測,實在是很難學習的課程。然而,他深知神既能使麵不减少,祂必更能解决這事。以利亞信心的長進及體驗,使他勝任了這緊急的事變,於是孩子復活了。

迦密山的火

  • 當全國偏離正道,崇拜耶和華的情緒降至最低潮的時候,神在這樣的時候高舉了以利亞。為了讓全國上下明白兩種相對的宗教不可能有和平共存的餘地,以利亞向巴力的先知挑戰,要他们試試耶和華的威力。“那降火顯應的神就是神”,這是十分乾脆而公充的挑戰。既然他們認為巴力是掌火之神,那么便讓他試試祂的本行。其结果也清清楚楚說明:“若耶和華是神,就顺從耶和華;若巴力是神,就當顺從巴力”(列王紀上18章:23)。百姓會長久心持两意,如今应该是黑白分明,表明忠貞的時候了。
  • 此時,以利亞自己也面臨極關鍵性的挑戰,但是我们看到他成功地求神耶和華從天降下火来燒盡燔計祭,木柴,石頭及溝裏的水,他的成功除了顺服神的差遣以外,尚可由其獻計祭禱告時所作的幾件事,窺知其成功的要索:1.重修已经毁壞的祭壇,2.又取十二塊石頭築壇——表明以色列十二支派当合一不可分开,3.用十二桶水倒祭牲和柴上——表明潔淨百姓,並藉以彰喜顯神的榮耀。因此以利亞的禱告蒙主垂聽,有火从天而降,耶和华的制高权威得以建立,以利亚也得了神僕人應得的尊荣。以利亚恳切地祈祷,天降下大雨解除旱象。

得勝後的失敗

勝利的时刻也可能是最危險的時光,人常易在胜利的高峰上往下跌。當以利亞被耶洗别恫嚇要取他的性命,他的信心竟一落千丈,而他失败的原因有如以下:

  • 1. 就生理上的原因 - 在他緊張地面對眾多假先知而赢得那一場爭戰后,竟然一口氣跑到三十哩外的耶斯列(Jezreel),在他精疲力竭的时候,影響了他與神的關係。
  • 2. 就心理上的原因 – 自憐的優越感使他埋怨地说“我不胜我的列祖”而向神求死。最令他绝望的事莫過於他說“只剩我一人为耶和华的事大发热心”。然而神卻以一個微小的聲音讓他瞭解一切真象,神为自己留下未曾向巴力屈膝的七千人,作他的后盾,神再一次重整他的信心,并满有恩惠地委託他膏抹三個人,且继续勇敢地面对亞哈及耶洗别,扫除他以前膽怯的恥辱。

升天

亞哈謝為王的時候,仍效法其父母,一味行惡,輕忽神的存在。亞哈謝患病不求問神,神指示以利亞傳警告,亞哈謝不悔改,反而派兵捉拿以利亞,以利亞在显出能力,吩咐火從天降下燒滅惡人。

  • 以利亞為出滅真神的仇敵,挽回民眾的信仰,又設立先知学校,點燃了經久不熄的先知火焰。最後他直接升天荣歸天家,也一生為信仰而战,真不愧為“以色列的軍車馬兵”。四百年後,瑪拉基先知預言——「看哪!耶和華大而可畏之日未到以前,我必差遣以利亞到你們那裏去,他必使父親的心主轉向兒女,兒女的心轉向父亲,免得我来咒詛遍地」(瑪拉基書4章:6節)。有人這段經文預言,在末後耶和華的審判之日來到之前,將有類似以利亞所帶來的一段復興時期。以利亞的精神一直存留在以色列人民心目中,成為其效法的對象。

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